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《牛顿的苹果》:关于科学的误解
时间:2018-05-05  来源:未知  作者:admin
作者:[美]罗纳德?纳伯斯
[希]科斯塔?卡波拉契
译者:马岩
出版社:中信出版团体?见识城邦
出版时光:2017年12月

字里行间

吉本在《罗马帝国衰亡史》里用略带血腥的墨水刻画了这样一幕:亚历山大女数学家希帕蒂亚被“一群蛮人与残暴的狂热分子们”用尖利的蚌壳“将她的肉从骨上刮下,把还在发抖的断肢投入火中”。产生在公元415年的这一幕仿佛标记着宗教危害科学的开端,而1000多年后惨遭火刑的布鲁诺更是“科学的好汉的殉道者”的代表。

两个事件为黑暗的中世纪建立了界碑。但这不是历史,而是“神话”。希帕蒂亚的死是因为政治,布鲁诺的逝世是因为异真个神学,与他支撑日心说无关,实在哥白尼也想着让人“从万物中看出造物主确切是真美善之源”(《天体运行论》导言)。这样的神话在科学史上良多,于是罗纳德?纳伯斯和科斯塔?卡波拉契编了两本书来揭穿它们,前编叫《伽利略的囹圄》,续编叫《牛顿的苹果》,副题是“对于科学的神话”??这里的神话(myth),不特殊的含意,与其说是“错话”或“谣言”,不如直呼它“迷失”。

迷信和科学史的迷失,大概由于途径分岔了:宗教的成见、历史的误解和方式的错爱。选向不同,故事就走样,且越走越远。咱们熟习的一些“课本常识”,如开头说的中世纪的黑暗,又如哥伦布证实地球是圆的、哥白尼把人类赶出宇宙核心、伽利略为哥白尼身陷囹圄、达尔文推翻天然神学……都是后人的误会或曲解。伏尔泰说意识中世纪就是为了鄙弃它,而我们大约是因为不认识它而疏忽它的存在,当然更不晓得中世纪的科学跟宗教。

说中世纪是科学的真空,多半是为了更好地说文艺振兴的革命。有趣的是,那“中兴”的古希腊罗马文化,却流浪在罗马帝国衰亡后的东方,藏在中世纪的“黑暗”里。走进中世纪,我们会看到它风行的“自在七艺”??语法、修辞、逻辑、多少何、算术、音乐和地理学。“七艺”中博学的局部被引向科学,其神圣性则被引向宗教,宗教与科学始终“共生”着,众多学科处于萌芽状况,与宗教的勾连剪一直理还乱。到了19世纪,才有人声势浩大地挑起科学与宗教的战斗。“论战派”的观点是,基督教的崛起是科学衰落的起因,如古典历史学家CharlesFreeman有本书叫《西方思维的封闭:信仰的兴起与感性的衰败》,书名令我想起近些年的物理学派奋斗。斯莫林为批评超弦理论写了一本《物理学的迷惑》,其纲要性副题目与Freeman是统一思路:“弦实践的突起与科学的衰落”。物理学家戴维斯也说,物理学的时尚变了,变得像宗教,“拿信奉做基本”。但信奉不即是宗教,更多时候它只是像爱因斯坦说的“宇宙宗教情感”。许多论战都发生在不同信奉者之间,而不是宗教与科学之间。


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